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增训人手 防青少年堕精神”黑洞”

《星岛日报》4月19日发表题为“增训人手 防青少年堕精神”黑洞””的评论文章,全文如下:

在学生自杀问题持续困扰社会之际,政府数据显示,公立医院青少年精神科非紧急新症的轮候时间甚长,有的竟然超过两年半才看到医生,不少学生或因此失去”病向浅中医”的黄金机会,实令人难以接受。

关注青少年精神情绪问题,并非单为防止自杀。虽然精神健康欠佳的学生,绝大部分不会走上自杀的不归路;但是,他们如果不获及时解困,严重者可能进一步深化到成年阶段,病情普通或轻微者,都可能学业成绩转差,社交出现困难,影响他们一生。

精神科缺人 看病等两年

根据食物及卫生局的数据,在二○一五至一六财政年度,各分区医院联网儿童及青少年精神科非紧急新症的轮候时间中位数,由九个月至一年零九个月不等,不过,到一六至一七年度的首三季,新界东联网的轮候时间中位数竟剧增至两年零七个月。要留意的是:这只是轮候时间的中位数,有人实际轮候比两年零七个月更久。

通常这些新症都是经过专家评估,认为有需要接受治疗才转介医院专科门诊,却搁置一、两年才得到医生诊治,很可能失去了治疗的黄金时间。虽然这些轮候中的青少年如果病情恶化,可以提升至紧急或半紧急的级别获优先处理,但是,如果早获治疗,他们病情不致转坏,对病人和医疗系统都是较好的发展。

食卫局发表的《精神健康检讨报告》,提及专家小组会晤患者家人、关注团体和非政府机构代表,他们其中一项重点关注,就是公立医院轮候接受评估及诊断的时间过长。

报告指出:一五至一六年度为数约二万八千八百名有精神健康问题的儿童和青少年,曾接受医管局提供支持,较四年前增加五成。原因并非纯粹是有这些问题的人多了,还因为社会加强了这方面的关注,以致一些以前没有发现的隐性个案亦大量浮现,尤其是症状不易察觉的焦虑症。

及早治疗 避免恶化后患

焦虑症如果不及早治疗,有可能演变成更难医治的抑郁症,以至思觉失调,造成持久的机能障碍。政府、医疗界、社工、学校现时其中一个合作重点,是及早发现有焦虑症等精神问题的学生,以便早日处理,免病情恶化。当这方面的鉴别效率提高,需要治疗的青少年数目亦会增加;可是,现时已经捉襟见肘的诊断人手不相应增加的话,病人也只能干等,而且轮候时间可能更长。

病人轮候时间长,凸显公院人手不足,至于私营医疗部门这方面的服务供应也不多,病人家庭就算肯付钱都可能要轮候。

当局应该检讨医护人手是否出现错配,精神科并非医学院学生的热门选择,当局宜准确评估社会对精神科医护和相关专业人员,例如临床心理学家的实际需求,来拟定人手培训计划,以确保受精神情绪困扰的青少年及儿童可以得到及时到位的治疗,重拾健康人生,并且有助避免他们病情恶化所增加的长远医疗负担,以及难以估量的社会影响。

文章来源:http://news.stnn.cc/singtao_ed/2017/0419/423561.shtml