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莫蹈日本人口萎缩覆辙

《星岛日报》9月10日发表题为“莫蹈日本人口萎缩覆辙”的评论文章,全文如下:

统计处公布最新人口预测,推算居港人口到二十六年后即见顶回落,而且约五十年后每五个劳动年龄人口就奉养四个长者,承担比现时倍增,而人口下跌也同时带来经济创富能力减弱的威胁。一些环保组织要求减收移民来纾缓土地供应需求,以压低楼价,未免短视。

虽然本港近年出生率略有改善,但是平均每名女性诞婴只有一点二个,生育率二十年来一直低于平均二点一个的保持人口不跌水平,若非本港每天有一百二十八名内地人持单程证来定居,还有输入专才等措施,本港人口早已开始萎缩。

与此同时,本港衞生环境和医疗服务的改善,令港人平均寿命之长在世界上数一数二,预计五十年后,男性会平均活到八十九岁,女性更达九十三岁。由于人口大量老化,到时死亡人数会比现时多,而出生人数少,单程证来港人数亦会减少,令人口出现萎缩,当中劳动年龄人口更加缺乏。

劳动人口降 经济受打击

这现象在日本早已出现。日本由于出生率低,又不欢迎外地移民,人口老化严重,早在二○○九年已经见顶回落,至于劳动年龄人口更在一九九五年已经见顶,直接打击经济增长。

日本出生率一点四四,已经比香港稍高,但是人口仍然有减无已,去年出生人数首次跌破一百万大关,预计五十年后日本人口将跌破九千万人,比目前的一亿二千多万人少三成。

表面上,人口减少,打工仔不愁无工做,实际情况却是经济随之放缓,增长甚至萎缩,一些企业将迁厂去人力资源充裕的外国,导致产业空洞化,消费市场也转弱,就业机会随之减少,打工仔生活改善不到哪里去。

日本向来不欢迎「非我族类」移居,但是;在人口压力萎缩下,也不得不略为放宽移民政策,容许更多外国人透过专才或投资等途径获得永久居留权。

无论日本还是西方生育率低的先进社会,面对人口老化和萎缩的威胁,主要是透过三个途径来减少这现象对经济的负面影响。其一是鼓励生育,部分西方国家的产假和侍产假令人羡慕,对育儿和托儿更有津贴和服务周到。其二是透过改良高新科技,提升每人平均生产力。其三就是输入移民。

输入生力军 缓人口老化

本港有日本作为前车之鉴,不宜以遏制移民作为压抑楼价、减少开辟土地的招数。内地专才和来港读书的学生,确是增加了楼市整体需求,治本之道应该是增加土地和住宅供应,而非削足适履。

本港已经受到内地旅客减少而打击酒店和零售业的教训,若再削减内地学生,恐会令到大专教育界因收生不足而大裁员。这些内地学生不但有助促进教育产业,还透过消费为本港创造就业机会,而且当中表现优秀者更会留港发展,与透过专才计划来港的人才,一起纾解本港人才不足的瓶颈,为经济发展作出贡献。

至于单程证制度,基本原则是促进家庭团聚,是任何人道社会都不应撤销的。无论是凭单程证或其他途径来港的新移民,绝大部分是年轻力壮之辈,成为劳动市场的生力军,有助缓减本地人口老化的速度。

实际上,本港人口大部分都是移民后代,不少新移民都努力融入本港社会,踏着港人先辈的同样足迹,港人不宜只视他们为占用住屋等资源的竞争者,而应该正视他们为本港长远发展带来的贡献。

文章来源:http://news.stnn.cc/singtao_ed/2017/0910/473115.shtml