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善用中产长者才能 助纾人力短缺

《星岛日报》3月11日发表题为“善用中产长者才能 助纾人力短缺”的评论文章,全文内容如下:

府统计显示:本港长者人口十年间增加了三成六,与子女分开居住的长者亦大增。除了基层长者需要关顾,另一个值得留意的趋势是居于自置物业、教育程度高的中产长者多了,他们的照顾需求,与基层长者不尽相同,部分人更头脑灵活、具经验与技能,部分更有专业资历,且身壮力健,大可以纾缓社会人力不足的问题,同时为自己晚年生活增添意义,有利身心健康。

根据统计处发表的去年中期人口统计,长者占人口比例十年间升了一点五个百分点,现时每一百个港人就约有十六个年满六十五岁,当中九成是家居长者,独居或只与配偶同住的有三十万户共逾四十四万人。

虽然当局鼓励子女与长者同住,妥加照顾,不过,社会发展趋势是纯长者家庭愈来愈多,与子女同住者不足一半。从悲观的角度出发,社工指出这会产生独居老人死后才被发现,和两老晚年互相照顾亦导致不胜负荷等社会问题,例如去年一名八旬公屋户主独力照顾七旬中风妻子三年,疑因压力爆煲,最终杀妻自首。

住私楼长者 多已供满楼

社会向来关注对基层长者的照顾,同时亦须留意中产长者大增的趋势。统计发现,三十万户纯长者家庭中,有三万九千户僱有外佣,十年间多了两倍,显示愈来愈多长者家庭或其子女有财力聘请外佣。

超过四成的居家长者,是住在私楼,当中超过四分三是住在自置物业,此中逾八成已经供满了楼,显示这些长者大部分生活条件并不紧绌。

今时今日的社会发展趋势,是长者和子女两代人都比较注重私隐,一些长者基于“相见好,同住难”,宁愿与子女分开居住,避免婆媳摩擦,至于年轻俩口子亦喜欢有自己的小天地。

这些有经济能力的长者,自僱家佣或钟点工人料理家务,或由子女代僱照料,相当普遍。部分子女亦喜欢搬往接近长者的地方,方便互相照应。父母有事,子女可随传随到,子女又可托父母帮助照顾孙儿,或者监督外佣好好照顾下一代。

应社会需要 利身心健康

此外,随着教育水平提高和健康状况改善,统计显示长者工作人口十年间激增了一倍三。虽然当中不乏生活窘迫、为了糊口继续操劳的基层人士,但是,从事三类较高技术职业组别(即经理及行政级人员、专业人员以及辅助专业人员)的比例,亦高达三成。

在失业率低至百分之二点九,整体劳动人口短缺的今天,不少企业都欢迎富有经验和专业技能的人士,到达退休年龄后继续留在岗位,纾缓人手不足。对中产长者来说,他们的经济压力不大,但是如果能够有一份工作时间自由度较大、又能够继续发挥所长的工作,精神上续有寄托,自然有益身心健康。

人口老化比香港严重、每五人就有一位是长者的德国,为吸纳长者留在劳工市场,不但设立专门为退休人士找兼职的中介公司,还由政府统筹倡议“经验即是未来”,与工商界和老人权益团体合作,强化高龄员工就业机会,提供再培训,提升长者的专业资格,填补专业人才缺口,同时鼓励长者担任义工,协助长者有健康晚年。人口持续老化的香港,亦须全面部署善用中产长者的力量,利人利己,为社会作出贡献,也可成为推动经济的一股力量。

文章来源:http://news.stnn.cc/singtao_ed/2018/0311/530242.shtml