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米格-29K舰载机:印度航母的“唯一”选项

据外媒报道,印度海军一架米格-29K双座舰载教练机近日因为在起飞中撞上鸟群,发动机受损,最终在印度西海岸坠毁,但两名飞行员成功弹射跳伞逃生。

坠机事件在印度空军和海军中时有发生,但舰载机的坠毁还不多见,这无疑给印度海军的心头蒙上了一层厚重的阴影。米格-29K是目前印度航母仅有的一款舰载战斗机,只有45架,如果不能保证较高的完好率和出勤率,将大大影响印度航母的战斗力。那么米格-29K舰载机性能如何,为何会成为印度航母舰载机的“唯一”选项?请看本期解读。

在此次坠机之前,印度海军已经发生过一起坠机事件,损失了一架米格-29K舰载机。为此,印度海军还曾公开抱怨俄罗斯制造的米格-29K舰载机存在先天性的缺陷,在机体结构强度、电传操控系统、发动机等系统上不尽完美,导致米格-29K舰载机着舰后机体结构和发动机受损,有的发动机甚至已经无法使用。面对印度的指责,俄罗斯却矢口否认,坚持认为问题出在印度自己身上,并要求受损的战机要由俄罗斯维修保养。这种“口水仗”或许各有现实依据,但也有互相推卸责任的可能。

米格-29是一款非常典型的中型三代战斗机。在苏联时期的设计中,它主要执行的是前线支援作战任务,而不是苏-27那样的远程制空。因此,它的机体相对较小,可搭载的油料有限,早期型号作战半径只有600公里左右,被西方讥讽为“机场守卫者”。然而,正是因为机体较小,采用了双发动机,使米格-29在上舰方面具有先天优势。米格设计局早在20世纪80年代就发展制造了米格-29K舰载机。后来因为俄罗斯经济孱弱,海军舰载机需求稀少,以及苏-33舰载机胜出而停滞。

不过,这一项目在印度接收俄罗斯“戈尔什科夫”号航母后迎来转机。当时,俄罗斯要求印度接收的航母必须配备米格-29K舰载机。在印度资金的支持下,米格-29K终于修成正果,配备了新型“甲虫-ME”脉冲多普勒雷达和机载电子系统,采用了玻璃化座舱,使用了具有雷达吸波功能的蒙皮,而且机内燃油数量也显著增加,最大作战半径提升到了1000公里左右,基本摆脱了“短腿”战机的帽子。该机有8个外挂点,可以挂载空空、空舰、空地等各型导弹和炸弹,拥有不错的制空和制海等多用途作战能力,主要性能指标部分达到了苏-33重型舰载机的水平。现实中,米格-29K也取代苏-33舰载机,入列俄罗斯海军,成为“库兹涅左夫”号航母的主力舰载机。从俄印海军的实际运用看,米格-29K基本实现了设计性能,是一款相对不错的三代舰载机。

其实印度海军中意的舰载机很多,法国“阵风-M”、美国的F-18E/F“超级大黄蜂”、F-35B/C隐身战斗机都令印度海军垂涎三尺。但因为印度主力航母“维克拉马蒂亚”号以及未来的国产航母“蓝天卫士”号并未装备弹射器,只有滑跃起飞甲板。因此,“阵风-M”和F-18E/F “超级大黄蜂”两型需要弹射起飞的重型舰载机都无法登上印度航母。可以滑跃起飞的F-35B/C舰载机美国短期内又不会轻易卖给印度。所以,这些先进机型基本没有落户印度的可能。北欧国家瑞典的JAS-39“膺狮”战斗机机体小巧,尺寸紧凑,性能均衡,短距起降能力好,具有成为舰载机的潜力,也非常适合印度航母。不过,目前这款战机的舰载型号还处于研发阶段,没有实际样机,如果印度不确定采购或支付研发费用,瑞典恐怕也不会自掏腰包冒险涉足舰载机这一小众市场。所以,世界舰载机虽然不少,但适合印度航母的确实不多。

印度是南亚最强大的发展中国家,也是英国南亚殖民“遗产”的主要继承国,自独立之日起,就拥有不错的工业基础。经过70多年的发展,印度已经建立了相对完整的工业体系。特别是近30年来,印度的航空工业发展成绩比较突出,不仅自行研制了中级教练机,“孔雀”直升机、LCA轻型战斗机等明星产品也通过技术引进的方式组装了大量的“美洲虎”战斗轰炸机、苏-30MKI战斗机,这都使印度航空工业获得了长足进步。因此,印度本世纪初曾研制建造了LCA舰载机型号,也进行了比较全面的试飞验证。但因为LCA是一款单发的轻型战斗机,机体空间有限,未来升级潜力不大,并且综合性能和生产效率无法达到印度海军的要求,因而被印度海军经过长期考察后拒之门外。所以,尽管面对坠机事件,印度海军牢骚满腹,但未来很长一段时间内,米格-29K舰载机恐怕依然是印度航母最为现实的“唯一”选项。

来源:中国海洋报

文章来源:http://news.stnn.cc/glb_military/2019/1217/699460.shtml