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港媒:特首委任法官审理国安案合法合情合理

港区国安法草案指出,由行政长官指定若干各级法官,负责处理危害国家安全的案件,有一些法律界人士指做法“极不寻常”,质疑“会损害香港司法独立”。事实上,根据基本法规定,任命法官是行政长官的职权,由行政长官委任法官专门处理某类案件、展开重大调查早有先例,行之有效。鉴于危害国家安全案件的特殊性,指定熟悉维护国家安全法律的法官专责审理,完全合法合情合理,不仅不会影响司法独立,反而能保障审理更专业公正。

基本法第48条、第88条分别规定了“依照法定程序任免各级法院法官”属于行政长官的职权之一,“香港特别行政区法院的法官......由行政长官任命”。行政长官向中央负责,由其指定适合审理危害国家安全案件的各级法院法官,本来就是行政长官职责范围内的工作。

长期以来,行政长官委任个别法官专门处理某类案件、重大公开聆讯和事件调查,是本港行之已久的做法。现任行政长官林郑月娥于2019年1月任命区域法院法官陈振国,为家事法庭的主任法官;又于同年7月委任高等法院原讼法庭法官林云浩,为竞争事务审裁处主任法官。2012年10月22日,时任行政长官梁振英委任高等法院上诉法庭法官伦明高,出任南丫岛撞船事故的调查委员会主席;2015年8月13日,梁振英委任高等法院原讼庭法官陈庆伟,出任铅水事件调查委员会主席。行政长官委任法官处理案件、调查重大事故普通平常,并非罕见,过往从未引起“损害司法独立”的非议,日后由行政长官委任法官专责处理危害国家安全案件,“极不寻常”、“闻所未闻”之说显然不成立。

司法独立的核心是法官在审理具体案件时不受任何干涉。从目前公布的草案内容看,国安法只是明确由行政长官在各级法院法官中指定一批适合审理有关案件的法官,既不涉及具体案件选择主审法官,也未就法官某些资格设下限制,更不会作出具体的审理案件要求。有分析相信,在处理具体案件时,仍由司法机构从上述一批法官中确定负责审理的法官人选,属于司法机构的决定,根本不存在“损害司法独立”的问题。有个别政客或法律界人士形容“行政长官指定有政治立场的法官主审国安案件”,是明显的误导扭曲。

由行政长官指定一批法官处理危害国家安全案件,也是因应案件的特殊性而设。本港回归至今,维护国家安全的本地立法仍未完成,涉及危害国家安全的罪行在香港以往极少被检控,而港区国安法惩处的四类罪行,都是本港现行法例中没有的,本港法官基本没有相关的审理经验。由行政长官经过咨询,挑选一批适合审理国家安全案件的法官,组成较为稳定的法官团队,让他们专门研究港区国安法及相关法例,更多研究参考其他普通法地区的相关案例,有利本港法庭公平、公正、独立审理有关危害国家安全的案件,令判决更能够彰显法治公义。

可以说,由行政长官指定法官专责审理危害国家安全案件,正正体现中央信任香港、尊重香港司法独立,最大程度兼顾普通法的特点,最大程度保证国安法有效实施。

来源:香港文汇报

文章来源:http://news.stnn.cc/hongkong/2020/0623/760221.shtml