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印度也要搞私营航天 但和"钢铁侠"之间还差了个NASA

6月25日,印度政府发布文告,正式成立Indian National Space Promotion and Authorization Centre (IN-SPACe)翻译过来就是“印度国家航天促进与管理中心”(以下简称促管中心)。印度不是已经有了“印度空间研究组织”(ISRO)吗?这个所谓中心的成立是为了什么?

[ISRO负责人宣布成立促管中心]

按照印度媒体的说法,ISRO今后依然还是印度航天活动的主要实施者,促管中心的职责是促进印度私营航天企业的发展,推动和引导私营企业开展卫星制造、发射和卫星服务。未来,印度的星际探测甚至载人航天活动都可以向私营企业开放。

[印度月船一号探测器]

商业航天是最近几年的热点,马斯克成功用私营飞船把两位航天员送进国际空间站之后,对私营航天企业的追捧达到了一个新的高潮,让人们几乎忘却了正在北美大地上肆虐的新冠疫情。印度成立促管中心,也是为了在本国培养出一个“钢铁侠”式的人物吗?

凭印度自己的产业能力,这是绝不可能的。

马斯克在美国的成功,是建立在前几十年雄厚产业底子的基础上。在冷战期间,美国为了争霸而建立起了强大的导弹和宇航工业。冷战的结束让大量宇航企业破产,导致科研生产设施闲置、人员流失,配套产业转产。马斯克创业之后,充分利用资本的力量和NASA的支持,重新组织和调动了这些闲置资源,创办了一个成功的企业。这样的故事,在其他任何国家都无法重演。中国、欧洲和日本并没有让自己的骨干航天企业破产,俄罗斯没有那么多商业资本可以投入。

[印度年轻人也有航天梦]

对于印度来说,骨干航天企业、商业资本,这两个因素都不具备。印度的航天制造活动虽然有所成就,但科研水平和制造能力都不具备竞争力。印度国内实际上也没有什么航天市场可言,政府那一点航天投资连养活ISRO都难,哪里有订单分给私营企业?

如此说来,促管中心的成立有什么必要性吗?需要注意,印度在国际航天合作中的处境比中国好得多,美国对印度几乎是不设限制的。哪怕印度实施了一次反卫星试验、严重威胁了国际空间站安全,美国对印度也是高高举起、轻轻落下。印度最不缺少的,就是廉价人力,特别是软件工程师。此前,这些人最好的前途就是拿工作签证前往美国上班。如今,特朗普收紧了各种工作签证,疫情也阻断了印度年轻人赴美上班的前景。那么反其道而行之,让美国资本在印度注册商业航天公司,让这些年轻人在本土为美国人打工,这不是和班加罗尔软件业一样可行吗?

在促管中心成立的有关文件中指出,私营企业可以使用ISRO的设施和发射场。那么,印度人在本土为美国人制造卫星、发射卫星、运营卫星,就是一种可以预测的前景了。需要知道的是,航天产业不仅仅是摁电钮发射火箭,其中有大量的软件工程需要落实。特别是宽带通信、遥感产业、导航和地理信息服务中,编程和数据处理的工作量非常巨大。宽带星座的运行还需要大量的客服。马斯克把“星链”的运管中心搬到印度,也不是不可能的事情。

一个印度工程师的工资,要比美国人低很多。这样,印度工程师得到了工作机会,美国企业降低了成本,何乐而不为?

马斯克会把火箭也运到印度去发射吗?美国政府不太可能批准这种事情。但印度有自己的运载火箭,其中的极轨道运载火箭(PSLV)虽然性能差,但可靠性不错,而且发射费用只要1500万美元,是全球单位价格最低的火箭。

至于“私企造飞船”这种事,短期甚至中期内是不可能发生在印度的。印度政府的声明,也只是一个政治姿态而已。

来源:环球时报 

文章来源:http://news.stnn.cc/guoji/2020/0629/762209.shtml