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《全球森林》:树能拯救我们的40种方式

魔树和神秘林就像时间老人的说法一样久远。无论是在过去还是现在,魔法在世界范围内被广泛知晓和认识。“魔法”一词本身十分古老,它伴随着文明的诞生而出现。这个词源自古波斯语中的magus,意为巫师。魔法被普遍理解为某种具有近乎神力的超常能力的事物。在全球花园中的某些树符合这一要求,所以这些树是事实上的魔树。

接骨木(Sambucus)和山楂(Crataegus)长期被认为具有魔力。在古代和现代的不同时期的不同文化中,人们都具备此种认识。在中国、日本和俄罗斯,人们都是这样认为的。

接骨木是埃及人那令人陶醉的时代人们的最爱,并在现代继续为埃及人所用。在北欧,许多人经过接骨木时必向其致敬,既用语言也用行动。他们恭敬地脱去帽子,深深地鞠躬。接骨木从没被烧掉或毁掉过,因为人们相信,如果这么做,生在其中的灵魂也会被破坏。人们也注意到,昆虫从不触碰它,它也从不因染病而被破坏。

然而,接骨木确实有超能力。在古埃及,它被用作贵重化妆品。事实上,它具有使皮肤新生、重返青春的功效。接骨木的花被广泛运用于眼霜中,以使疲倦的双眼变得年轻。

塞内卡的原住民将接骨木用在他们的新生儿身上。他们用提前浸泡过接骨木干花的温水清洗婴儿的身体。这种温水含有保护毛细血管的生化物质,能够通过新生皮肤的血管舒张,温和地滋润皮肤。

或许在接骨木成熟的黑色果实中含有一种最重要的生化物质,那是一种鼠李糖混合物,它能够增强鸟类眼睛的新陈代谢,提高从暗处到亮处或是相反过程中的视觉灵敏度。鸣禽在全球花园中的南北迁徙途中会大量寻找这种糖。

山楂,是从美洲到欧洲再到古代中国,通过魔力掌控世界的一种树。在爱尔兰和中国的农村地区,仍然充斥着关于山楂的迷信。在五月,小孩不能将开花的山楂树枝拿回家。据说上面的花会给家里带来一整年的厄运。而定亲时通常会带着一根山楂木手杖以求吉利。这些手杖现在形成了旅游产业。在中国,山楂的果实被压扁去核,然后穿在一根钎子上。这种果实串当作天然保健食品给孩子们吃。

山楂是蔷薇科(Rosaceae)植物。它和苹果具有很近的亲缘关系。山楂的果实就是个小苹果,它里面有五颗果核。它的果实可吃,尤其是当第一场严霜过后,鼠李糖混合物变甜时更好吃。有时果皮上会长锈斑。这时的果子真是甜到不能更甜了。原住民将果核收集起来,贮存,晾干。它们被碾碎,制成咖啡。就像所有的普通咖啡一样,它们含有高浓度的咖啡因。

在这座全球花园中,山楂影响着所有的蝴蝶群,增强它们的健康和撑过迁徙过程中严峻考验的能力。成熟的树叶产生一种直接影响毛毛虫生长发育的激素。激素能够增强力量。此外,树叶含有制造腺苷三磷酸(ATP)的生化物质,而ATP是在迁徙过程中维持能量系统燃烧的核燃料。

山楂最大的魔力是一种在商业上被称作Curtacrat或Crataegus-Kreussler的独特的生化物质,这种物质对于心脏跳动具有影响。心脏中有一条动脉叫作左上升冠状动脉。这条小小的泵动的线条向心脏自身的肌肉输送心脏需要的大量氧气。这是一条可能会堵塞的管道。当这个部分严重堵塞时,就需要现在无处不在的支架、搭桥手术。山楂中的这种生化物质会对动脉产生作用——将其打开并使之保持扩张的状态。据说这种强心剂对于心脏具有降血压的功效。它通过舒张对于心脏供血最重要的管道——冠状动脉,对二级充血性心力衰竭也有治疗效果。

在北美的农业社区,兴起了一种从原住民那里借鉴来的关于山楂的习俗。在夏季的傍晚,当农民赶着奶牛群归家时,他会停下来,摘下一小串甜甜的红山楂果作为零食。他会大口咀嚼果实,然后吐出果核。这个简单的小动作保障了农民的健康。

从古老文化中保留下来并延续到现代世界的,还有另外一种魔树。这是一种来自南太平洋萨摩亚的小岛上的雨林树种。它形似山杨,是澳杨属的下垂澳杨(Homalanthus nutans)。这种树较晚出现在人们的视野里。萨摩亚岛的药师很久以来都用这种树来治疗黄热病和肝炎。在对抗人类免疫缺陷病毒(HIV)的研究中,它成了前沿热点。人们从这种植物的活体组织中提取到一种抗病毒物质prostratin。它能阻止病毒复制,就像抗生素阻隔细菌一样。雨林中的这些树又说话了,这一次,在它们中间可不只是蕴含着一点点魔力的尘埃,这一次,足够了。

《全球森林:树能拯救我们的40种方式》

40篇短小的语言散文

40种 树能拯救我们的方式

行文沿袭古老爱尔兰大地游吟诗风

将微型科学探险故事融入散文中

加拿大皇家地理学会院士

黛安娜 · 贝雷斯福德-克勒格尔

展开一个对现代人至关重要却常被忽视的主题

来源:商务印书局

文章来源:http://www.stnn.cc/culture/dushu/2021/0313/838252.shtml